Algunas herramientas informáticas básicas para la investigación ideográfica o cualitativa

Omar Bautista González

Versión del 24 de diciembre del 2011

Con frecuencia me he encontrado con la necesidad de preparar algunos recursos didácticos para que estudiantes diversos puedan disponer de herramientas libres que sirvan al trabajo de la investigación ideográfica o cualitativa.

El presente artículo sirve para contribuir a preparar al interesado en el estudio de la investigación ideográfica con herramientas informáticas libres desde la instalación y configuración al uso básico de las mismas.

¿Por qué herramientas libres o de código abierto? La importancia del sosftware libre y del código abierto no descansa sólo en su gratuidad, sino también en la sostenibilidad a largo plazo de su uso. Por ejemplo, cuando uno usa herramientas de softwares tradicionales o privativos se trabaja sin la garantía de que en un futuro el uso que se le dió a ese software seguirá siendo sostenible, ya que el mantenimiento del mismo no depende de la comunidad que lo usa, sino de los sistemas de dominación basados en la explotación del Capital o en el Estado.

Sin embargo, mientras más nuestra instrumentación cotidiana está basada en procesos autogestionarios, como sucede con el software libre y de código abierto, más fácil podemos garantizar que nuestra labor será sostenible a largo plazo por nosotros mismos. Además, cuando se trata de la construcción de un conocimiento que en cualquier momento de la historia podría o debería ser cuestionado, hablamos de hacer ciencia. Y la investigación ideográfica, ni de ningún otro tipo, debe darse el lujo de sostenerse en base a intereses foráneos a ella misma si realmente se tiene el interés de mantenerse como ciencia.

De lo contrario en vez de hacer ciencia sólo hiciera tecnología, y aunque existe una interrelación entre ciencia y tecnología hay claramente una distinción entre el significado de ciencia que implica la construcción de un conocimiento colectivo y la tecnología que implica el uso del conocimiento para el logro de determinado fin. Y aunque algunos autores defienden una postura tradicional-positivista, donde usualmente no se problematiza el papel social de la construcción del conocimiento (como en Bunge, 1958/s.f.; y más recientemente en 1998/1999), resultan mejor argumentadas las reconstrucciones de una historia de la ciencia que sí demuestran dicha importancia (como en Kuhn, 1970; Lakatos, 1978/2007; Feyerabend, 1975/1997; y más recientemente en autores como Apel, 1991).

En base a éste interés de muchos estudiosos y su correspondiente filosofía de la ciencia resulta de vital importancia preocuparnos por la sostenibilidad de nuestras herramientas para la investigación ideográfica (y también para la investigación cuantitativa o nomotética).

Nos centraremos en 4 herramientas básicas que sirven para el estudio ideográfico: 1) Herramientas de oficina (Eco 1977/1999), 2) Herramientas para referenciar el conocimiento que se estudia (necesidad de herramientas como las que también menciona Eco, 1977/1999), 3) Herramientas para sistematizar el conocimiento a lo largo de un estudio cualitativo (George y Bennett, 2005), y 4) Herramientas para realizar análisis comparativos y sistemáticos de las categorías o casos de análisis (Ragin, 1987; Rihoux y De Meur, 2009; Ragin, 2008).

En base a estos requerimientos técnicos seleccionamos las siguientes herramientas libres y de código abierto: 1) Como herramienta de oficina a LibreOffice (Comunidad LibreOffice y The Document Foundation, 2010), 2) Como herramienta bibliográfica a Zotero (Center for History and New Media, George Mason University, y Comunidad Zotero, s.f.), 3) Como herramienta de sistematización, RQDA (Huang, 2010) y 4) Como herramienta de análisis comparativo QCAGUI (Dusa, 2009).

Así presento algunos vínculos, construidos por mi, que podrían servir para que podamos paso a paso instalar las herramientas necesarias en Microsoft Windows y luego hacer algunas prácticas básicas con las mismas. Yo trabajaré los ejercicios utilizando un sistema operativo diferente al de Microsoft llamado GNU/Linux y eso no debería generar confusión ya que una vez instaladas y configuradas dichas herramientas informáticas funcionan de igual forma en cualquier sistema. Utilizo este sistema por las razones explicadas más arriba, de que se trata de un sistema libre aunque no sea haya popularizado tanto como los de Microsoft.

Los vínculos o links contienen unos videos que construí para que paso a paso se lleven a cabo las instalaciones y configuraciones y luego algunos ejercicios básicos. Se los coloco en orden:

Para la instalación y configuración. Pueden pueden saltar estos links si no les interesa entrar en estos detalles por ahora. (La instalación y configuración está contemplada para usuarios de Microsoft Windows. Como los usuarios de GNU/Linux tienden a ser más avanzados se pasarán unos links para este sistema operativo más adelante.)

Paso 1
Paso 2
Paso 3
Paso 4
Paso 5
Paso 6
Paso 7
Paso 8
Paso 9
Paso 10
Paso 11
Paso 12
Paso 13

Y ahora lo realmente esperado: Uso introductorio de cada uno de los softwares. Favor copiar y pegar en su buscador de Internet.

Para Zotero con LibreOffice:

Zotero con LibreOffice 1
Zotero con LibreOffice 2
Zotero con LibreOffice 3

Para RQDA:

RQDA 1
RQDA 2

Para QCAGUI:

QCAGUI 1
QCAGUI 2
QCAGUI 3
QCAGUI 4
QCAGUI 5

Las retroalimentaciones son bienvenidas.

Referencias

Apel, K.-O. (1991). La ética del discurso como ética de la responsabilidad. Una transformación posmetafísica de la ética de Kant. En Norberto Smilg (Trad.), Teoría de la verdad y ética del discurso, [Traducción de un documento inédito] (pp. 147-184). Barcelona – España: Ediciones Paidós Ibérica.

Bunge, M. (s.f.). ¿Qué es la ciencia? La ciencia. Su método y su filosofía, [Se publicó por primera vez gracias a la facultad de Ingeniería de la Universidad de Buenos Aires en 1958] (pp. 7-36). Buenos Aires – Argentina: Ediciones Siglo Veinte.

Center for History and New Media, George Mason University, y Comunidad Zotero. (s.f.). Zotero, versión 3.0b2.1. Recuperado a partir de http://zotero.org/support/quick_start_guide
Comunidad LibreOffice, y The Document Foundation. (2010). LibreOffice (versión 3.4.4). [Programa de Computación]. s.l.

Dusa, A. (2009). QCA. Qualitative comparative analysis (versión 0.6-3) [«QCA. Análisis cualitativo comparativo»]. [Programa de Computación]. R Foundation for Statistical Computing. Recuperado a partir de http://www.R-project.org

Eco, U. (1999). Como se hace una tesis. Técnicas y procedimientos de investigación, estudio y escritura. [Del original publicado en 1977] (23o ed.). Barcelona – España: Editorial Gedisa.

Feyerabend, P. K. (1997). Tratado contra el método. Esquema de una teoría anarquista del conocimiento. (Diego Ribes, Trad.)[Traducción del original 1975]. Madrid – España: Editorial Tecnos.

George, A. L., y Bennett, A. (2005). Case studies and theory development in the social sciences [«Estudios de caso y desarrollo teórico e las ciencias sociales»]. Cambridge, Massachussetts, Londres – Inglaterra: MIT Press.

Huang, R. (2010). RQDA. R-based Qualitative Data Analysis [«RQDA. Análisis de Datos Cualitativos basados en R»]. [Programa de Computación]. s.l.: R Foundation for Statistical Computing. Recuperado a partir de http://rqda.r-forge.r-project.org/

Kuhn, T. (1970). The Structure of Scientific Revolutions [«La estructura de las revoluciones científicas»] (2o ed.). Estados Unidos – Chicago: University of Chicago Press.

Lakatos, I. (2007). Escritos filosóficos 1. La metodología de los programas de investigación científica. (John Worral y Gregory Currie, Eds., Juan Carlos Zapatero, Trad.)[Traducción del original en 1978]. Madrid – España: Alianza Editorial.

Ragin, C. C. (1987). The comparative method. Moving beyond qualitative and quantitative strategies [«El método comparativo. Hacia más allá de estrategias cualitativas y cuantitativas»]. Los Angeles, y London: University of California Press.

Ragin, C. C. (2008). Redesigning social inquiry. Fuzzy sets and beyond [«Rediseñando el escrutinio social. Conjuntos difusos y más allá»]. Chicago, y Londres: The University of Chicago Press.

Rihoux, B., y De Meur, G. (2009). Crisp-set qualitative comparative analysis (csQCA) [«Análisis cualitativo comparativo de conjuntos dicotómicos (csQCA)»]. En Benoît Rihoux y Charles C. Ragin (Eds.), Configurational comparative methods. Cualitative comparative analysis (QCA) and related techniques (pp. 33-68). Thousand Oaks, London, New Delhi, y Far East Square: Sage Publications.

Sokal, A., y Bricmont, J. (1999). Imposturas intelectuales. [Traducción de la edición inglesa en 1998. El capítulo 11 («… Bergson y sus sucesores») se ha tradujo de la edición francesa en 1997]. Barcelona – España: Ediciones Paidós Ibérica.

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